幾乎每個小男孩(以及許多成年男性)都曾經夢想透過玩電子遊戲謀生,如今這個夢想可能實現。最近發布的HunterCoin和正在開發的VoidSpace都打算在未來用虛擬貨幣獎勵玩家而不是遊戲中的虛擬角色。

虛擬貨幣在功能和金融基礎設施方面都在逐漸成熟,使其成為非虛擬的法定貨幣的可靠代替品。雖然比特幣是2009年創建的第一個也是最著名的加密貨幣,但在電動中使用的虛擬貨幣已經有超過15年的歷史。1997年的Ultima Online是第一個在遊戲中融入大規模虛擬經濟而著名的遊戲。玩家可以通過執行任務,與怪物作戰並尋找寶藏來收集遊戲中的貨幣並將其用於裝備,武器或房地產。

EverQuest於1999年發布,它將遊戲中的虛擬貨幣更推進一步,並允許玩家在遊戲中互相交易虛擬商品。在Neal Stephenson 2011年出版的小說“Reamde”中描述了現實世界的現象,中國遊戲玩家或“gold farmers”被全職雇用來玩EverQuest和其他類似的遊戲,目的在獲得經驗值,以提升他們的角色從而使它們更強大,更受追捧。然後,這些角色將在eBay上出售給那些不願意或無法投入時間來升級自己角色的西方遊戲玩家。

VoidSpace遊戲Second Life則是於2003年推出,到2014年已經達到100萬名玩家。它可能是迄今為止虛擬經濟最完整的例子,它的虛擬貨幣─Linden Dollar可以用來購買或出售遊戲中的商品和服務,並透過市場交換換取現實世界的貨幣。在2002年至2013年間的10年間,該遊戲內交易記錄了32億美元,Second Life已經成為一個市場,玩家和企業都能夠推廣和銷售他們創造的內容。例如虛擬房地產就是一種特別有利可圖的交易商品,2006年Ailin Graef透過購買,出售和交易虛擬房地產給其他玩家,在2.5年內將最初的9.95美元投資超過100萬美元,成為第一個百萬富翁。

迄今為止,在網路遊戲中產生非虛擬現金的能力一直是次要設計,玩家必須通過非授權渠道來交換他們的虛擬戰利品,或者他們必須擁有一定程度的現實世界創造性技能或商業頭腦,才可以用現金交易。這可能會隨著更新穎的網路遊戲的出現而改變,這些遊戲是在公認的數字貨幣平台構建的。

HunterCoin採取的方法是“遊戲化”。與中央銀行印刷後產生的真實世界貨幣不同,虛擬貨幣是由用戶“挖掘”而創造的。允許其運作的基礎我們簡稱為區塊鏈,意即在線分散式公共分類賬,記錄個人之間的所有交易和貨幣交換。由於虛擬貨幣只不過是網路上無形數據,因此它比實體貨幣更容易出現欺詐,因為駭客有可能複制一個貨幣單位,從而導致通貨膨脹或在交易獲得個人利益後改變其價值。為了確保不發生這種情況,區塊鏈由志願者或“礦工”進行“監管”,他們計算每項交易的正確性,借助專業電腦和軟體,確保交易數據並未被篡改。這是礦工的的作業流程。

挖礦軟體雖然非常耗時,但它涉及電腦的大量處理能力。為了獎勵礦工驗證交易,區塊鏈會釋放一個新的數字貨幣單位,並將其作為獎勵來維持眾人持續驗證的動力來源,從而創建新的虛擬貨幣。因為個人電腦成功挖掘虛擬或比可能需要幾天到幾年的時間才能將用戶資源組合成一個採礦“池”,因此現在利用其強力電腦的聯合處理能力更快地挖掘硬幣。

HunterCoin則是利用玩遊戲的行為取代了挖掘虛擬貨幣的自動化過程,並且使其成為手動操作的,且無須昂貴且新穎的電腦配備。使用策略和團隊合作,玩家可以冒險到地圖上尋找硬幣,找到硬幣後並安全返回他們的基地(其他團隊在那裡試圖阻止他們並偷走他們的硬幣)他們可以通過存款兌現他們的硬幣將它們放入自己的虛擬錢包中。玩家存放的任何硬幣價值的10%將交給管理者以維持HunterCoin的區塊鏈,以及當玩家任務失敗且硬幣掉落時丟失的任何硬幣的一小部分。

Huntercoin 遊戲儘管仍在開發中,VoidSpace是一款希望玩家運作良好的經濟行為的遊戲。這是一款大型多人在線角色扮演遊戲(MMORPG),VoidSpace設置在太空中,玩家可以探索不斷增長的宇宙,挖掘小行星等自然資源,並與其他玩家交換貨物,以建立自己的銀河帝國。玩家將獲得DogeCoin的採礦獎勵,這是一種更為成熟的虛擬貨幣形式,目前廣泛用於各種社交媒體網站的簡易支付。DogeCoin也將成為玩家之間遊戲內交易以及進行遊戲內購買手段的貨幣。與HunterCoin一樣,DogeCoin是一種合法且功能齊全的虛擬貨幣,與HunterCoin一樣,它可以在Poloniex等網路交易所和虛擬貨幣以及實際法定貨幣進行交易。

上述類型的遊戲之所以發展起來,,除了虛擬貨幣的演進,也在於人們於對於任務達成回報的期待性,如同賭博遊戲一般,人們享受投入並獲得豐厚報酬的回報。

電子遊戲的未來?

儘管在質量方面還處於早期階段,但HunterCoin和VoidSpace的發佈是一個讓眾人期待的跡象,顯現出虛擬貨幣和遊戲結合可能下一個演變的方向。我們可以推測,最終遊戲中的虛擬經濟可以用作測試現實經濟理論的模型,並根據觀察玩家們如何使用具有實際價值的虛擬貨幣來發展遊戲,並對任務失敗後的反應。對虛擬貨幣的功能和潛在應用來說,這也是一個很好的測試,它有望超越單純的交換工具,進入個人心靈和娛樂的領域。

當虛擬貨幣的發展越來越繁榮,也代表不同的交易媒介更容易讓眾人所接受。而一個好的線上博弈網站應該提供多元的支付媒介,好讓民眾在享受博弈時能更投入在娛樂中,而不用擔心被支付方式所束縛。

但在你辭掉日常工作之前……

值得一提的是目前的匯率。據估計,玩家可以在1天的比賽中輕鬆收回1.005 HunterCoin(HUC)的初始註冊費,以加入HunterCoin遊戲。目前HUC不能直接兌換美元,必須將其轉換為更成熟的虛擬貨幣,如比特幣。在撰寫本文時,HUC兌換比特幣(BC)的匯率為0.00001900,而BC兌換USD的匯率為$ 384.24。1在考慮任何交易費用之前,HUC交易到BC然後再交換到USD,等於……0.01美元。有些CoinHunters團隊可能會僱用一些“殭屍” 那些能夠在同一個玩家的操作下自動玩遊戲並為他們賺取金幣的軟體,但我可以肯定的是,即便這樣的努力也只能實際上導致每日多賺一餐麥當勞的套餐的錢。除非玩家願意勘入侵入式的遊戲內廣告,分享個人數據或加入像比特幣區塊鏈建立的CoinHunter這樣的遊戲,否則獎勵可能僅僅是休閒遊戲玩家的小小收入。這也許這是一件好事,因為如果你因某件事而獲得報酬,而忘記遊戲的本質,那它就不再是娛樂了!

 

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